华盛顿邮报:加密货币如何在华盛顿成为一股强大的力量
币脉财经
21-08-10 11:29
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与会者参加了比特币2021年大会,这是6月份在迈阿密举行的一次加密货币会议,大约吸引了5万人参加。随着基础设施法案的推进,立法者和监管者试图控制这个行业,而加密货币公司正在增加他们在国会山的存在。(摄影师:Joe Raedle/Getty I)

(上)周三下午2点36分,推特上传出了消息:"加密货币红色警报!"

这条信息来自一个名为 "为未来而战 "的左翼科技倡导组织,敦促人们给美国参议员打电话,反对大规模联邦基础设施法案中关于加密货币的一项新规定。随后,参议院办公室被电话声淹没了。反对这项规定的人包括Twitter和Square的负责人Jack Dorsey,以及特朗普政府时期的顶级银行监管者Brian Brooks,目前他已经成为了一名重要的加密货币主管。

在就如何改善美国的基础设施进行了多年的辩论,以及白宫和立法者之间进行了数月的敏感谈判之后,这项价值1万亿美元的两党基础设施提案突然陷入僵局,部分原因是人们担心政府将如何监管一个以疯狂的金融投机、meme--以及其在勒索软件攻击中的作用而闻名的行业。

上周六,参议院为通过基础设施法案采取了一个程序性步骤--预计将在未来几天内进行--但在政府应在监督该行业方面采取多大程度的措施上仍然存在分歧。

参议员R-Ohio和拜登政府已就一项提案达成一致,该提案将授权联邦监管机构对加密货币经纪人施加新的税务报告义务,这些经纪人可以使交易者购买和出售加密货币。在立法者努力寻找支付该法案的方法时,出现了加密货币条款,无党派人士的估计表明,将编纂国内税收局开始进行工作的税收变化将在10年内增加联邦收入约280亿美元。

但是,担心政府过度介入科技领域的自由派和对金融监管持怀疑态度的保守派组成的奇特联盟强烈反对该计划,他们认为这将损害创新。

这种分歧导致了长达数日的僵局,至周六仍在继续。谈判者对复杂的加密货币部门的哪些部分将受制于新要求的细节进行了激烈的争论。

无论该措施的最终命运如何,加密货币监管已成为该法案通过的最大绊脚石之一,这一事实强调了该行业如何成为华盛顿的一股政治力量,并预示着在一项吸引了华尔街、硅谷和世界各地金融业者数十亿美元兴趣的金融技术上将发生一系列迫在眉睫的争斗,但很少有人理解。

"我认为你看到的是这个行业的成熟--加密货币领域的人们现在明白了华盛顿是如何影响他们的世界的,而华盛顿也对这项技术有了一些了解,"特朗普总统的前幕僚长Mick Mulvaney说,他是近年来被招募到加密货币行业的几位前官员之一。
"立法者面临的挑战之一是他们仍在学习加密货币的语言,"Mulvaney说,他在9月加入了区块链贸易团体数字商会的顾问委员会(Chamber of Digital Commerce )。

加密货币是一种交换媒介,允许人们向他人转移价值,而不需要政府监督,也不需要金融机构充当中间人。加密货币在十多年间从无到有,长成了一个1.7万亿美元的产业。有比特币、以太坊、XRP和许多其他货币。所有这些都是数字货币,交易记录在一个去中心化的系统中。

曾经在科技界的不起眼的加密货币,如今已接近主流接受度,机构投资者的兴趣也越来越大,但与此同时立法者和金融监管机构也看到了不当行为的潜力。

此外,加密行业的公司还加强了游说工作,吸引了一批两党的前官员。

前蒙大拿州参议员Max Baucus在今年早些时候找到了一份为加密货币交易所Binance提供咨询的工作。5月,奥巴马总统执政期间的美国财政部长Rosa Rios加入了区块链初创公司Ripple的董事会。

加密货币公司如今有近60名注册说客。根据响应性政治中心(Center for Responsive Politics)的数据,五年前,这一数字仅为1。据悉,他们今年的游说费用也将超过500万美元,是去年总额的两倍。

乔治-华盛顿大学立法事务项目主任Casey Burgat说:"他们看到了墙上的字,他们想走在法规前面。我只是惊讶他们花了这么长时间来'游说'。"

Chuck Robbins说,实施勒索软件攻击的团体已经建立了类似于商业模式的东西,要求可以支付合理的赎金,并通过成为 "诚实的经纪人 "建立信誉。"这些行为者正在做的事情,他们实际上是相当聪明的。他们提出合理的要求,了解你的经济能力,所以他们把他们知道你能支付的金额放在游戏中。你知道,他们不是要求你把5亿美元或10亿美元存入比特币。他们要求的是合理的金额。另一件事是他们是诚实的经纪人,他们实际上做了他们说要做的事,所以当他们去做下一个时,他们有可信度......这几乎是他们建立的一个商业模式。" (华盛顿邮报 Live)

由于加密货币及其被称为区块链的数字记录系统是出了名的复杂话题,因此试图制定法规是异常困难的。一些官员表示,这为游说不太可能有深刻理解的国会议员留下了大量的空间。

周六,参议员们正在两种不同的方法中寻找一条妥协之路。一种是加密货币行业所青睐的,由Sens. Patrick J. Toomey (R-Pa.), Ron Wyden (D-Ore.)和Cynthia M. Lummis (R-Wyo.)提出的方案,将特别豁免加密货币矿工和软件开发商的新税务报告义务,他们表示,从技术上讲,这些义务是不可能实现的。加密货币依赖于 "矿工",这些个人和公司通过复杂的计算过程生产数字代币,如比特币。(注,8月9日,美国参议员Ted Cruz发推表示,加密货币税收修正案Wyden-Lummis-Toomey或将被否决

拜登政府则坚持认为,它无意对矿工施加报告要求,但表示担心包括广泛的豁免可能提供一个被该行业利用的漏洞,以逃避税收政策。

为了找到一个中间地带,政府和参议员Rob和Mark R. Warner在会上讨论了这个问题。Rob和Mark R. Warner(D-Va.)提议只豁免一类加密货币矿工,但在行业的强烈反击下,周六同意扩大他们的提议,以包括另一个实质性的挖矿类别。但截至周六下午,这些让步似乎不可能让Wyden、Lummis和Toomey满意,他们希望获得更广泛的豁免。

围绕这一问题出现的各种政治联盟并没有按照党派路线整齐划一地划分。Toomey是自由放任经济政策的倡导者,他赞扬了这项创新技术。他也是国会山为数不多的几个立法者之一,作为参议院银行委员会的最高共和党人,他把理解和接受区块链技术作为自己的使命,为自己的员工聘请了一名加密货币专家,并成为了该行业的首选。

Wyden作为参议院最大的隐私鹰派之一,已经被吸引了到这个问题上。与此同时,Lummis称自己是第一个当选参议员的比特币拥有者,她所代表的州已经成为了加密货币创新的中心。

Portman和Warner则一直在与财政部官员密切合作,起草为监管机构提供更多权力的立法文本,他们与华尔街和银行业关系密切,有人说加密货币有可能颠覆这些系统。

与此同时,自由主义者如Sens. Elizabeth Warren和Sherrod Brown等自由派人士一直在敦促监管机构加强对他们所描述的对消费者构成风险的不稳定和不稳定市场的监督,他们最终可能与保守的国家安全鹰派人士保持一致。他们认为加密货币是恐怖分子、洗钱者和其他罪犯的一个日益增长的机会。

在多年来希望避免政府监督之后,加密货币世界中的许多人已经转移了方向。他们认为监管是不可避免的。在他们眼里,最好是尝试在制定新规则时发挥作用。

这是其他行业熟悉的认识,比如赌博或大麻,它们曾经试图避免联邦政府的关注。但它们都希望得到在全国范围内运营的祝福,乔治-华盛顿的Burgat说。他指出,前众议院议长R-Ohio在2018年就决定加入公共大麻公司Acreage Holdings的董事会。

"我们确实需要一个支持这个生态系统的法律框架,"数字商会负责人Parianne Boring说。"这确实也需要与监管机构和政策制定者接触。"

在包含加密货币条款的最初两党基础设施立法公布后,该部门的新生游说力量开始行动。区块链协会(The Blockchain Association)是一个总部设在华盛顿的贸易团体,其成员自2018年以来增加了四倍多,他们立即开始与其他加密货币团体和企业合作,如Coin Center和Digital Currency Group。

他们通过Google Meet视频通话和Signal上的加密信息协调游说工作,并使用谷歌表格来跟踪国会办公室的联系人。

"这是加密货币行业在华盛顿能够拥有的一个全新的协调和有效性水平,"区块链协会执行董事Kristin Smith说。"这一周对我来说,感觉与我们之前作为一个团体所承担的任何事情都完全不同。"

加密货币的事业已经吸引了硅谷人士的支持,包括风险资本家Marc Andreessen和Ben Horowitz,以及像达拉斯小牛队老板Mark Cuban在内的大牌投资者。

加密行业最有力的支持者认为,对该行业的敌意来自于没有看清对代币的所有投机行为,以及忽视了区块链技术能够产生的商业机会。Cuban支持了许多与加密货币有关的企业,并将这种新兴技术的潜力比作是互联网的崛起。

他在给《华盛顿邮报》的一封电子邮件中写道,"关闭这个增长引擎,就相当于在1995年停止电子商务,因为人们害怕信用卡欺诈或者监管网站的创建,因为有些人最初认为它们会很复杂,不明白它们会有什么作用。"

加密货币目前的战斗和 "大科技 "曾经如何对待监管之间的相似之处是值得注意的。正如旧金山科技界的领导人曾经发誓不做宣传的 "肮脏生意",但后来也参与了政治。加密货币行业越来越意识到影响游戏可以对其有利,特别是在华盛顿的怀疑和审查中。而且,在加密货币为改变基础设施法案中的语言而斗争时,出现了一场新的潜在战斗。

它始于美国证券交易委员会(SEC)主席Gary Gensler周二在阿斯彭安全论坛的一次演讲,他认为大多数加密货币应该被作为证券来监管。

Gensler说:"我相信现在的加密货币市场中,有许多代币可能都是未注册的证券,没有必要的披露或市场监督。它们的价格很容易被操纵,会很容易让投资者受到伤害。"

而一天后,商品期货交易委员会的共和党人Brian Quintenz则认为,加密货币实际上是商品而不是证券。

Quintenz在一条推文中表示,"只是为了让我们在这里都清楚,美国证券交易委员会对纯商品或其交易场所没有权力,无论这些商品是小麦、黄金、石油...还是加密资产。"

而这类关于什么是加密货币的持续争议甚至预示着该行业面临的潜在问题的深度。

"任何行业都希望参与监管讨论,"区块链营销公司Blockhaus的前游说者、现任沟通总监Reid Yager说。"但向一个七十多岁的立法者解释这一切将是一个巨大的挑战。"


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